Cyclura cornuta

Foto: Wayne; Licencia: Creative Commons

Localización geográfica

Haití y República Dominicana.

Descripción de la especie

Son animales robustos y fuertes, cuenta con una cola amplia y gruesa, la cabeza es grande, en la parte superior del hocico poseen tres o cinco escamas sobresalientes, similares a los cuernos de los rinocerontes, de ahí proviene su nombre común . Su color es grisáceo. Existe dimorfismo sexual, los machos son más grandes que las hembras y los cuernos de la cabeza están más pronunciados que los de su sexo opuesto.

Nombre común

Iguana cornuda, Hispaniolan Rhinoceros Iguana.

Hábitos y alimentación de la iguana rinoceronte

Habita en clima tropical, concretamente en entornos boscosos secos, matorrales y áreas desérticas con abundante piedra caliza, normalmente cerca de zonas costeras, aunque en situaciones de peligro o si se las molesta demasiado suelen migrar a zonas de interior. Los machos tienden a ser muy territoriales.

Son animales herbívoros, comen principalmente, hojas, flores, hierbas, semillas y frutas. También consumen, aunque en menor proporción, insectos e incluso carroña.

Reproducción de la iguana rinoceronte

La edad optima para la reproducción es a partir de los cinco años de edad.  Las hembras construyen madrigueras en las que depositan entre 5 a 20 huevos, el periodo de gestación concluye a los 40 días después de la monta, la incubación dura aproximadamente cinco meses.

Conservación

La IUCN cataloga a la especie como “Vulnerable”, sus principales amenazas son la destrucción de su hábitat por implantación de cultivos de agricultura, el pastoreo, extracción de madera y de piedras calizas. También en algunas zonas rurales se exterminan ejemplares para destinarlos al consumo humano. Los incendios forestales constituyen un factor negativo en el crecimiento de la tasa poblacional del Cyclura cornuta, Entre sus depredadores se encuentra el jabalí, mangostas e incluso perros domésticos.

También se encuentra registrada en el Convenio CITES, en su Apéndice I, otorgando a este reptil el más alto grado de protección.

Taxonomía

Reino: Animalia, seres vivos no fotosintéticos, con capacidad de movimientos.
Subreino: Eumetazoa, presentan tejidos y órganos. 
Filo:
 Chordata, cordados.
Subfilo: Vertebrata, con esqueleto interno.
Clase: Reptilia, vertebrados recubiertos de escamas.
Subclase: Diapsida, diápsidos, presentan dos fosas fenestras en los laterales del cráneo.
Infraclase: Lepidosauromorpha, lepidosauromorfos, vertebrados amniotas.
Superoden: Lepidosauria.
Orden: Squamata.
Suborden: Lacertilia.
Infraorden: Iguania.
Familia: Iguanidae, iguánidos.
Género: Cyclura.
Especie: Cyclura cornuta.