Localización geográfica

El perrito de costa habita en las Islas Bahamas, Cuba y Estados Unidos (Florida),

Nombre común

Lagarto de cola rizada del norte, en inglés Northern Curly-tailed Lizard, iguanita de rabo enroscado, perrito de costa.

Descripción de la especie

Son lagartos robustos, los adultos pueden llegar a medir hasta 20 cm de longitud. Tienen la peculiaridad de enroscar su cola cuando se desplazan velozmente, ésta es de color amarronado, con anillos de coloración amarillenta. El cuerpo es gris y marrón, alargado y dotado de escamas sobresalientes, la cabeza es pequeña y los miembros cortos.

Hábitos y alimentación. Cuidados en cautividad del perrito de costa

Son lagartos de costumbres diurnas y terrestres,  habita en zonas rocosas; les gusta esconderse entre las piedras y suelen tolerar la presencia del hombre, aunque no toleran que se les manipule.

En estado salvaje se alimenta principalmente de insectos.

Para el mantenimiento en cautividad se pueden instalar en un terrario semidesértico de unos 80 cm de longitud; el sustrato puede ser de fibra de coco o arena, además es recomendable introducir un pequeño tronco para que se pueda subir y algunas cuevas donde esconderse. La temperatura media ha de oscilar en unos 24 ºC, es necesario habilitarle una zona de asolamiento a temperatura de 29 ºC, por las noches debe bajar a unos de 20 ºC. Es esencial que dispongan de un recipiente con agua limpia y fresca a diario.

Se les puede dar de comer 6 días a la semana, consumen bien los grillos, pequeños saltamontes, hormigas, tenebrios… Una vez a la semana se debe completar su dieta con un complemento vitamínico especial para reptiles.

Reproducción

Reproducción ovípara.

Estado de conservación

Está evaluado en la Lista Roja de la UICN como de “Preocupación Menor”, ya que está bien distribuido en la actualidad y es poco probable que en a corto plazo existan amenazas que afecten a la especie. No existen proyectos en torno a su conservación y tampoco se ha publicado un estudio que establezca un recuento de estos reptiles y su correspondiente densidad poblacional.

Taxonomía

Reino: Animalia, seres vivos no fotosintéticos, con capacidad de movimientos.
Subreino: Eumetazoa, presentan tejidos y órganos.
Filo: Chordata, cordados.
Subfilo: Vertebrata, con esqueleto interno.
Clase: Reptilia, vertebrados recubiertos de escamas.
Subclase: Diapsidas.
Orden: Scuamata, escamosos.
Suborden: Lacertilia, lacertilios o lagartos.
Familia: Tropiduridae, tropidúridos.
Género: Leiocephalus.
Especie: Leiocephalus carinatus.