Cobra india, Naja naja, un ofidio popular en la cultura hindú

Cobra india, Naja naja
Cobra india, Naja naja
Venkat Mangudi/CC BY-SA 2.0

Identificación de la cobra india

Una de las distinciones más características con la que se identifica popularmente a la cobra india, es debido a su capucha, en la cual se pueden observar a cada lateral unos diseños muy llamativos, tanto en la parte delantera como en la parte dorsal, en esta última zona los patrones se asemejan a un par de ojos o anillos.

Los ojos de la cobra son negros, tanto la cabeza como el cuello se ven considerablemente más grandes que el resto del cuerpo, el cual es delgado. La tonalidad de la piel de la capucha puede variar de negro, marrón oscuro y crema. Hay una banda dorsal que comienza desde el patrón de la capucha. El resto del cuerpo tiene matices constantes, con figuras de bandas irregulares.

El tamaño promedio es de 1,8 m a 2,0 metros de longitud. Se trata de una serpiente venenosa con una toxicidad alta (Aquí más contenido sobre serpientes).

Dónde vive la cobra india

El hábitat ideal de la Naja naja es en zonas boscosas, sin embargo, pueden encontrarse en sembradíos, arrozales, llanuras, áreas rocosas e incluso a las afueras de ciudades, en pueblos agrícolas y cercanos a la costa. Viven en un rango de 2,000 metros de altitud.

A la cobra india no le agrada habitar en lugares desérticos o secos, prefieren espacios con mucha vegetación y humedad. Gusta esconderse en los agujeros que seleccionan en los troncos de los árboles, pequeñas cuevas, acumulaciones de rocas o dentro de montículos.

Reproducción y desarrollo

A diferencia de otras serpientes que ponen los huevos y se separan del nido, la cobra india permanece en el nido resguardando los huevos, sale de la guarida únicamente con el fin de alimentarse.

Generalmente las cobras indias ponen de 12 a 20 huevos y los depositan en oquedades que les sirva como nido o incluso en la propia tierra. En el transcurso de 50 días desde la puesta nacerán las crías. Algo curioso de estas cobras es que incluso recién nacidas, apenas al salir del huevo, ya cuentan con las aptitudes para desplazarse sin problema, extender la capucha y atacar.

Estas cobras pueden vivir un máximo de 23,9 años según informes reportados en estudios de ciertos individuos.

Comportamiento de Naja naja

Cuando se sienten amenazadas y están dispuestas a entrar en combate, levantan un tercio del cuerpo, extendiendo la piel para formar la capucha, dejando ver el patrón de la misma que es similar a unos ojos.

De qué se alimentan la cobra india

La cobra india caza todo tipo de roedores, aves, lagartos y ranas. Para obtener el alimento, la cobra observa a su presa y se lanza con una voraz y efectiva mordida, inyectando veneno el cual paraliza a la presa, la deja totalmente inmóvil e incluso la mata, permitiendo que la serpiente pueda ingerirla sin dificultad. Engullirá a la presa por completo.

En ocasiones puede observarse a Naja naja adentrarse en edificios o casas para conseguir alimento, concretamente ratones o ratas (accede a la ficha de la rata) asentados en esas áreas urbanas.

Distribución geográfica y conservación

Distribución de la cobra india, Naja naja
Distribución de la cobra india, Naja naja

La cobra india se distribuye en el sureste de Asia, principalmente en India, en la gran mayoría del país, de donde por cierto es originaria, así como en Pakistán. En menor medida hay poblaciones presentes en el este de Afganistán, también es visible en Sri Lanka, Bangladesh, el sur de Nepal y Bután.

No está incluida en el listado de especies amenazadas de la IUCN, sin embargo al ser similar a otras especies, se ha reportado su caza para el comercio peletero, empleando su piel en la fabricación de bolsos, billeteras y ropa.

Sí aparece en CITES, concretamente Naja naja está listada en su apéndice II.

Para concluir, es preciso destacar que Naja naja es un oficio clasificado en la familia Elapidae. En su área natal es conocida y demandada por los propios encantadores de serpientes, a las que veneran, incluso se cita a la especie en la cultura india.