Conoce a la culebra lisa europea (coronella austriaca)

Culebra lisa europea, Coronella austriaca
Culebra lisa europea, Coronella austriaca
Flickr.com/Frank Vassen/CC BY 2.0

Características y descripción

Coronella austriaca o culebra lisa europea es una culebra con longitud moderada, de hecho su longitud máxima descrita oscila los 75 cm. Presenta un cuerpo en forma cilíndrica con cabeza pequeña y escamas lisas en la parte dorsal, los ojos son también pequeños, el hocico bastante pronunciado. Su coloración es variable, bien grisáceo o pardo, con patrones de manchas oscuras distribuidas por todo el cuerpo salvo la parte ventral. Es característico en la especie dos franjas oscuras en posición horizontal a cada lado de la cabeza. En algunos individuos las manchas pasan casi inadvertidas, puesto que se difuminan con el cuerpo. También existen ejemplares melánicos. Se han descrito subespecies que se nombran al final de esta ficha informativa.

El dimorfismo sexual es apreciable en la coloración de las hembras que suele ser grisáceo, además estas tienen un cuerpo más alargado, con presencia de cola un poco más corta que en individuos varones.

Hábitat de la culebra lisa europea

El hábitat de Coronella austriaca suele ser bastante variable, por lo general prefiere zonas con matorral, zarza, pero igualmente se localiza en bosques abiertos, prados y zonas de pastizales, también en áreas rocosas y lugares de cultivo.

Se han citado ejemplares de culebra lisa europea en altitudes comprendidas desde el nivel del mar hasta los 2500 m.

Comportamiento. Comunicación

Sus hábitos varían dependiendo de lugar de procedencia, generalmente es diurna en los meses más cálidos, aunque a altas temperaturas prefiere moverse en el crepúsculo y durante la noche. Coronella austriaca permanece bastante discreta lo que dificulta su avistamiento.

Durante la estación fría, la culebra lisa europea suele hibernar y es en la primavera cuando comienzan su actividad y se reproducen.

Alimentación de Coronella austriaca

La culebra lisa europea se alimenta de otros reptiles como lagartos y lagartijas, también consume pequeños roedores y musarañas. La captura puede ser en caliente o acechando los nidos para el consumo de crías.

Reproducción

Se ha descrito como una culebra vivípara que pare entre 2 a 15 crías. La reproducción de la culebra lisa europea es bienal y la etapa de gestación oscila entre 3 a 5 meses. Son maduros sexualmente a partir de los 3 años de vida pudiéndose alargar hasta los 6 años.

Nombre común

Coronella austriaca es conocida en castellano como culebra lisa europea, en inglés smooth snake (serpiente lisa).

Distribución geográfica. Conservación

Distribución de Coronella austriaca
Distribución de Coronella austriaca

La culebra lisa europea es una especie que está muy distribuida por Europa.

Pese a que la población es decreciente, se cataloga en el libro rojo de UICN como preocupación menor, mismo rango que recibe en España, toda vez que su área de distribución es amplia. Entre sus principales amenazas destacan el cambio climático, fuegos, deforestación y destrucción de su hábitat en sustitución de terrenos cultivables. Existen excepciones en las que según país se cataloga como vulnerable dado su disminución más drástica.

Goza de protección en numerosas listas rojas de países en los que habita, también se encuentra en parajes naturales, y se incluye en el Anexo II del Convenio de Berna y Anexo IV de la Directiva de Hábitat y Especies de la Unión Europea.

Clasificación. Taxonomía de Coronella austriaca

Dominio: Eucariontes, organismos con células eucariotas.

Reino: Animalia, animales, metazoos, organismo pluricelulares, heterótrofos y con presencia de tejidos.

Filo: Cordados, presencia de notocordio.

Subfilo: Vertebrata, vertebrados, animales con columna vertebral.

Superclase: Gnatostomados, vertebrados con mandíbulas.

Clase: Reptilia, reptiles vertebrados recubiertos de escamas. Sauropsida, saurópsidos, denominación moderna.

Orden: Squamata, escamosos

Familia: Colubridae, culebras

Género: Coronella

Especie: Coronella austriaca. Laurenti, 1768

Subespecies:

Coronella austriaca acutirostris
Coronella austriaca austriaca

Sinónimos:

Coluber alpinus
Coluber austriacus
Coluber caucasicus
Coluber caucasius
Coluber coronella
Coluber cupreus
Coluber dumfrisiensis
Coluber ferrugineus
Coluber gallicus
Coluber laevis
Coluber levis
Coluber nebulosus
Coluber oculus cati
Coluber paedera
Coluber ponticus
Coluber tetragonus
Coluber thuringicus
Coluber versicolor
Coronella austriaca concolor
Coronella austriaca fasciata
Coronella austriaca fitzingeri
Coronella austriaca immaculata
Coronella austriaca lateralis
Coronella austriaca marginata
Coronella austriaca pallida
Coronella austriaca quadrilineata
Coronella austriaca quadritaeniata
Coronella austriaca scalaris
Coronella austriaca sparsa
Coronella austriaca taeniata
Coronella austriaca veithi
Coronella laevis
Coronella laevis leopardina
Coronella laevis seu
Coronella vernalis
Natrix coronella
Natrix dumfrisiensis
Oligodon semicinctus
Simotes semicinctus
Tropidonotus austriacus
Tropidonotus thuringiacus
Zacholus austriacus
Zacholus laevis