Localización geográfica

Habita en continente asiático: Indonesia, Filipinas, china

Descripción de la especie

Estos ejemplares mantienen variedad de colores, desde el amarillo, verdoso, amorrado o negro. El vientre presenta un colorido homogéneo con el resto del cuerpo, la zona de la garganta es amarilla o crema. Su cuerpo es alargado, pueden llegar a medir entre 3 a 5 metros. En situación de peligro presentan un comportamiento bastante agresivo, normalmente permanecen inactivas si no se las molesta, aunque en época reproductiva no oponen reparos para atacar a su rival, incluso pueden perseguirlo hasta distancias bastantes considerables.

Nombre común

En ingles se la denomina Hamadryad o King Cobra.

Hábitos y alimentación de la cobra real

Estas serpientes viven en zonas boscosas, manglares y matorrales de bambú, también se adaptan a hábitats degradados e incluso es posible encontrarlas en terrenos dedicados al cultivo agrícola.

Se alimentan principalmente de otras serpientes.

Reproducción de la cobra real

Ovíparas, ponen entre 20 a 45 huevos. Las hembras confeccionan un nido con restos de vegetales, tanto el macho como la hembra se encargan de custodiar y defender la nidada.

Peligrosidad

Son serpientes venenosas, el veneno es neurotóxico y perjudicial para el ser humano.

Conservación

La UINC evalúa a la especie como “Vulnerable”, principalmente por la drástica disminución poblacional que ha sufrido en los últimos años, sus peligros más eminentes son la destrucción del hábitat y la recolección para aprovechar su piel en el mercado peletero, también se capturan ejemplares con fines medicinales, sobre todo para aplicaciones relacionadas con la medicina china tradicional o para tenerlas como animal de compañía, incluso son exterminadas dado su peligrosidad en cuanto el potente veneno que estos reptiles pueden trasmitir al ser humano.

El Convenio CITES también regula su comercialización otorgándole el grado de protección que se recoge en su Apéndice II.

Taxonomía

Reino: Animalia, seres vivos no fotosintéticos con capacidad de movimientos.
Subreino: Eumetazoa, presentan tejidos y órganos.
Filo: Chordata, cordados.
Subfilo: Vertebrata, con esqueleto interno.
Clase: Reptilia, vertebrados recubiertos de escamas.
Subclase: Diapsida, diápsidos, presentan dos fosas fenestras en los laterales del cráneo.
Infraclase: Lepidosauromorpha, lepidosauromorfos, vertebrados amniotas.
Superoden: Lepidosauria.
Orden: Squamata.
Suborden: Serpentes.
Infraorden: Alethinophidia, aletinofidios.
Familia: Elapidae, elápidos.
Género: Ophiophagus.
Especie: Ophiophagus hannah.