Tortuga nariz de cerdo, Carettochelys insculpta

Tortuga nariz de cerdo, Carettochelys insculpta
blariog/CC BY-SA 2.0


Denominación

Nombre común: Tortuga nariz de cerdo, tortuga boba papuana, tortuga nariz de cochino. En inglés Pitted-Shelled Turtle, Pig-nosed Turtle.

Nombre científico: Carettochelys insculpta.


Características y descripción

La tortuga nariz de cerdo, Carettochelys insculpta, es la única especie que en la actualidad comprende la familia Carettochelyidae. Destaca su cabeza pequeña, corta y su hocico pronunciado, con fosas nasales amplias y carnosas, que asemeja al hocico de un cerdo, de ahí su denominación común.

Dado sus hábitos acuáticos, las patas delanteras son alargadas y amplias, en forma de palas y con presencia de uñas, en definitiva muy adaptas para la natación. Su caparazón está ligeramente abombado y con forma acorchada ante la ausencia de escudos óseos, el plastrón es blando. Disponen de potentes mandíbulas, al igual que sus extremidades, aunque en tierra su locomoción es torpe; presentan una cola corta.

Su aspecto general es el de un quelonio que en edad adulta adquiere buenas dimensiones.

Patrones y colores

El color del caparazón suele ser de tonalidad verdosa e incluso grisácea, el plastrón presenta coloración clara.

Dimorfismo sexual

Las hembras suelen ser más grandes que los machos, su cola es más corta y delgada.

Peso

El peso medio de un ejemplar adulto oscila en 22 Kg.

Longitud

Carettochelys insculpta alcanza unos 45 cm de longitud.


Modo de vida de la tortuga nariz de cerdo

Hábitat

Habitan en zonas de agua dulce, también estuarios. Prefieren aguas lentas y les gusta permanecer entre el lodo o sustrato. Los machos permanecen todo el tiempo en el agua, las hembras solo salen del medio acuático en época de reproducción para el deposito de los huevos en la tierra.

Comportamiento

En estado salvaje algunos autores sugieren que son sociables, de hecho durante la estación seca suelen llevar una vida gregaria. También realizan movimientos migratorios. Se comunican principalmente a través del tacto y también a través de marcas de olor.

Alimentación

Son reptiles omnívoros, aunque tienen más preferencia por las plantas acuáticas y frutas. Igualmente consumen invertebrados, principalmente moluscos, crustáceos e insectos.

Longevidad

En cautiverio se ha informado de un ejemplar con un periodo de vida de 38 años, aunque la media de la tortuga nariz de cerdo es notablemente inferior.


Reproducción

Tipo de reproducción

Reproducción ovípara, Carettochelys insculpta cría cada dos años.

Madurez sexual

La madurez sexual de la tortuga nariz de cerdo es desconocida, se sabe poco de su ciclo biológico reproductivo.

Números de huevos

Se estima que el promedio de huevos por puesta es de 15 a 20.

Periodo de incubación

Se desconoce el periodo de incubación de los huevos. La temperatura influye en la determinación de sexo, cuando se incrementa el porcentaje de hembras es mayor.

Desarrollo de las crías

No atraviesan ninguna etapa de metamorfosis, los juveniles empiezan su desarrollo ingiriendo pequeños invertebrados.

Periodo de independencia

Tras la eclosión comienzan a llevar una vida independiente. Primeramente gracias a las reservas del propio huevo, con posterioridad cazando formas diminutas de invertebrados.


Cuidados en cautividad

La tortuga nariz de cerdo, Carettochelys insculpta, es una especie popular como animal doméstico, de hecho se ha capturado de su hábitat para introducirlo en el mercado de venta de animales. Existen bastantes datos relacionados con su mantenimiento en cautividad. Son acuáticas por consiguiente se precisa de un acuaterrario que disponga de un área con agua y otra para que puedan acceder al exterior, aunque normalmente están siempre dentro del agua.

Son muy delicadas mantenerlas en cautividad, de hecho el agua debe reunir ciertos parámetros apta para esta especie de quelonio, además de buen sistema de filtrado, temperatura y oxigenación. Recrear su ambiente se consigue con sustrato de arena, troncos para que pueda refugiarse y vegetación para darlas más intimidad. Consumen alimentos balanceados y animales invertebrados, por ejemplo, larvas de insecto, caracoles, frutas y vegetales.


Estado de Conservación. Distribución geográfica

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La Lista Roja de Especies Amenazadas evalúa a la especie como vulnerable, entre sus principales amenazas se encuentra la destrucción de su hábitat, así como la recolección para introducirla al mercado de animales domésticos. También está incluida en el Convenio CITES, Apéndice II.

La tortuga nariz de cerdo, Carettochelys insculpta, se distribuye en la isla de Nueva Guinea (Papua) y en Australia.


Taxonomía. Clasificación de Carettochelys insculpta

Dominio: Eucariontes, organismos con células eucariotas.
Reino: Animalia, animales, metazoos, organismo pluricelulares, heterótrofos y con presencia de tejidos.
Filo: Cordados, presencia de notocordio.
Subfilo: Vertebrata, vertebrados, animales con columna vertebral.
Superclase: Gnatostomados, vertebrados con mandíbulas.
Clase: Reptilia, reptiles vertebrados recubiertos de escamas. Sauropsida, saurópsidos, denominación moderna.
Orden: Testudines, Quelonios, tortugas.
Familia: Carettochelyidae
Género: Carettochelys
Especie: Carettochelys insculpta. Ramsay, 1886
Sinónimos: Carettochelys canni, Carettochelys insculpta, Carettochelys insculptus.