Dermatemys mawii, tortuga blanca o tortuga de Tabasco

Dermatemys mawii, tortuga blanca o tortuga de Tabasco


Denominación

Nombre común: Tortuga blanca, tortuga de tabasco, tortuga Rivereña Centroamericana, en inglés Central American River Turtle.

Nombre científico: Dermatemys mawii


Características y descripción

La tortuga de tabasco, Dermatemys mawii, es una especie de quelonio integrante en el género Dermatemys, el cual comprende solo a esta especie, al igual que la familia a la que pertenece Dermatemydidae. Se trata de una tortuga acuática con estructura adaptada para la natación, la concha es ancha y aplanada, las patas fuertes, también aplanadas con presencia de pies palmeados. Su cabeza es de tamaño moderado y su hocico en forma tubular, orientado en su extremo final hacia arriba, con fosas nasales anchas.

Destaca su caparazón que asemeja a un trozo de cuero, ya que es liso y sin quilla en adultos. Su cola más bien pequeña adquiere mayores proporciones en individuos machos.

La tortuga blanca pueden permanecer la mayor parte del tiempo debajo del agua sin necesidad de tomar oxígeno del exterior, debido a la presencia de papilas vascularizadas en la laringe.

Patrones y colores

Su coloración es desde parda a tonalidad grisácea. El plastrón presenta color blanco, de ahí su denominación común.

Dimorfismo sexual

En ejemplares adultos es aparente, ya que los machos poseen una marca en forma de triangulo de tonalidad amarilla en la parte superior de su cabeza, además las hembras presentan una cola más estrecha y corta.

Peso

En edad adulta la tortuga de tabasco, Dermatemys mawii, puede alcanzar un peso superior a los 20 kg.

Longitud

La tortuga blanca puede puede llegar a medir entre 50 a 60 cm de longitud.


Modo de vida de la tortuga blanca

Hábitat

Dermatemys mawii es una tortuga acuática de agua dulce, no suelen frecuentar la tierra, salvo en época de reproducción. También pueden adentrarse a zonas de aguas salobres, pero de manera ocasional. Le gusta permanecer en lugares con gran afluencia de agua y vegetación acuática.

Comportamiento

Registran más activad durante la noche. Son tortugas sociables, incluso admiten la presencia humana. No toman el sol dado sus costumbres acuáticas.

Alimentación

Su alimentación es herbívora, la dieta de la tortuga blanca se compone de plantas acuáticas y algunas frutas que recolectan a la orilla de los ríos y lagos.

Longevidad

En cautiverio hay reportes de tiempo de vida que oscila en unos ochos años.


Reproducción de la tortuga de tabasco

Tipo de reproducción

Reproducción ovípara, crían llegada la época de lluvias.

Madurez sexual

No existen datos dado sus hábitos acuáticos.

Números de huevos

Entre 6 a 20 huevos que depositan en huecos que cavan en las orillas de los ríos, lo sellan con barro y vegetación.

Periodo de incubación

Se desconoce en estado salvaje, si se tienen registros de huevos incubados en cautividad, con un tiempo mínimo de eclosión de sobre cuatro meses.

Desarrollo de las crías

Desconocido,

Periodo de independencia

Tras la eclosión comienzan a llevar una vida independiente, los juveniles consumen materia animal.


Estado de Conservación. Distribución geográfica

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La tortuga blanca es catalogada como en peligro crítico por parte de la Lista Roja de Especies Amenazadas, en la actualidad la población es decreciente. Una de sus principales amenazas la constituye el hombre, ya que son recolectadas para el consumo humano.

Es importante concienciar a la sociedad de su zona de procedencia de los factores negativos que supone su captura, así como establecer otros medios que satisfagan la demanda comercial, como la cría en granja, que supondría un avance para la recuperación de la población.

Habita en grandes ríos de Veracruz y los Estados de Chiapa y Tabasco (Méjico), también es nativa de Guatemala y Belice.


Importancia económica

La tortuga de Tabasco, Dermatemys mawii, es considerada una especie con importancia para el consumo humano, si se criara en cautividad mediante granjas sostenibles podría ser una valiosa fuente de ingresos, al mismo tiempo que se reduciría la recolección en su medio salvaje.


Taxonomía. Clasificación de Dermatemys mawii

Dominio: Eucariontes, organismos con células eucariotas.
Reino: Animalia, animales, metazoos, organismo pluricelulares, heterótrofos y con presencia de tejidos.
Filo: Cordados, presencia de notocordio.
Subfilo: Vertebrata, vertebrados, animales con columna vertebral.
Superclase: Gnatostomados, vertebrados con mandíbulas.
Clase: Reptilia, reptiles vertebrados recubiertos de escamas. Sauropsida, saurópsidos, denominación moderna.
Orden: Testudines, Quelonios, tortugas.
Familia: Dermatemydidae
Género: Dermatemys
Especie: Dermatemys mawii. Gray, 1847
Sinónimos: Dermatemys abnormis, Dermatemys mavei, Dermatemys mawei, Dermatemys salvinii, Emys berardii, Emys dermatemys, Emys mawii, Limnochelone micrura.