Galápago europeo, Emys orbicularis

Galápago europeo, Emys orbicularis

Características y descripción

El galápago europeo, Emys orbicularis, es una especie de tortuga perteneciente a la familia Emydidae. Actualmente cuenta con 14 subespecies descritas, aunque existen muchos debates sobre la viabilidad de esta división.

Esta especie de tortuga cuenta con una gran variabilidad de color, pero generalmente son individuos con una piel oscura y algunas pequeñas manchas amarillas que destacan sobre ese fondo. En general las poblaciones más al norte tienen marcas más grandes y visibles que aquellas del sur. La forma y la coloración del caparazón cambian a medida que van envejeciendo. Éste puede llegar a medir entre 12 a 38 cm de longitud. Cuentan con un plastrón flexible que se encuentra unido ligeramente al caparazón por algunos filamentos.

Pueden alcanzar hasta 1 kg de peso y si bien los machos maduran más temprano en comparación a las hembras, resultan ligeramente más pequeños que éstas. El dimorfismo sexual también se aprecia en la presencia del plastrón cóncavo en machos, además su caparazón es más ancho en su área posterior.

Alimentación del galápago europeo

El galápago europeo es una especie con hábitos de vida esencialmente carnívoros. Se alimentan de presas que pueden conseguir en el agua como gusanos, insectos, anfibios, moluscos, crustáceos y pequeños peces.

Reproducción de Emys orbicularis

El galápago europeo finaliza su etapa de hibernación para el final de marzo seguido inmediatamente por el apareamiento hasta el mes de mayo. La hembra pone de 3 a 16 huevos entre mayo y junio en pequeños agujeros en el suelo, tras la puesta procede a cubrirlos con arena para así dotarlos de protección.

El periodo de incubación varía entre 57 y 90 días con los juveniles emergiendo en el otoño o esperando a la primavera siguiente. Debido a que los huevos necesitan de temperaturas relativamente altas para incubar, en regiones del norte sólo se producen camadas exitosas cada 4 o 5 años. Los embriones de esta especie tienen una determinación de sexo basada en la temperatura a la que se incuban, con hembras generándose por encima de los 28 °C. Las crías presentan caparazón blando y miden sobre los 2 cm de longitud.

La expectativa de vida del galápago europeo excede de los 100 años

Nombre común

Galápago europeo, en inglés European Pond Turtle.

Distribución geográfica y hábitat

Hábitat, distribución del galápago europeo, Emys orbicularis

Los galápagos europeos, Emys orbicularis, son encontrados en la zona sur y central de Europa, desde Marruecos hasta Túnez en África y en áreas húmedas del Medio Oriente y Asia Central hasta el mar Aral. También ha sido introducido en Gran Bretaña, Luxemburgo y Bélgica.

Esta especie vive en áreas de cuerpos de agua dulce como lagos, lagunas y corrientes lentas con abundante vegetación acuática. Para sus nidos prefieren hábitats abiertos y arenosos cercanos al agua. Les gusta darse baños de sol cerca de las orillas de las aguas que frecuenta, aunque son reptiles muy tímidos y si detectan la presencia de humanos o depredadores suelen adentrarse al interior de los ríos, lagos o estanques por los que concurren.

Datos adicionales. Conservación

El galápago europeo, Emys orbicularis, se encuentra categorizado como casi amenazado por la Lista Roja de Especies Amenazadas. La mayor amenaza para esta tortuga viene dada por la contaminación del agua debido a actividades agrícolas, industriales y domésticas. Adicionalmente existe una captura de individuos para el comercio ilegal como mascotas.

Taxonomía. Clasificación de Emys orbicularis

Dominio: Eucariontes, organismos con células eucariotas.
Reino: Animalia, animales, metazoos, organismo pluricelulares, heterótrofos y con presencia de tejidos.
Filo: Chordata, cordados.
Subfilo: Vertebrata, con esqueleto interno.
Clase: Reptilia, reptiles vertebrados recubiertos de escamas. Sauropsida, saurópsidos, denominación moderna.
Subclase: Anápsidos, sin fosa temporal en el cráneo.
Orden: Testudines, Quelonios, tortugas.
Suborden: Cryptodira, criptodiros
Familia: Emydidae
Género: Emys
Especie: Emys orbicularis. Linnaeus, 1758
Sinónimos:

  • Cistudo anhaltina
  • Cistudo europaea
  • Cistudo hellenica
  • Emys antiquorum
  • Emys europaea
  • Emys europaea
  • Emys hofmanni
  • Emys iberica
  • Emys lutaria
  • Emys lutaria
  • Emys tigris
  • Emys turfa
  • Lutremys europaea
  • Testudo europaea
  • Testudo lutaria
  • Testudo lutraria
  • Testudo orbicularis
  • Testudo punctata
  • Testudo rotunda
  • Testudo terrestris